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BRITISH JUNIOR OPEN 2018 : CROUIN S'INCLINE EN FINALE

Événements 07/01

Victor Crouin rêvait de rejoindre Grégory Gaultier et Camille Serme au palmarès du prestigieux British Junior Open, mais le Toulonnais est tombé contre un impressionnant Marwan Tarek.

Déjà battu par l'Égyptien au championnat du monde junior, il agrémente néanmoins sa collection d'une belle médaille d'argent.

Article de Jérôme Elhaïk

Champion d'Europe et vice-champion du monde junior, voilà un palmarès dont bien des joueurs se contenteraient, mais pas Victor Crouin : le Français avait à coeur de prendre sa revanche sur Marwan Tarek - qui l'avait battu il y a quelques mois en Nouvelle-Zélande - et de remporter son premier British Junior Open pour sa dernière participation. Sa détermination n'a néanmoins pas été suffisante cet après-midi à Birmingham, et Crouin s'est incliné contre un Égyptien qui a réussi un match quasi-parfait. 

Pas de round d'observation dans le premier jeu : le rythme est élevé et les deux joueurs se rendent coup pour coup, mais Tarek prend rapidement quelques points d'avance et conserve ce matelas pour conclure (11-6). Il se relâche légèrement en début de deuxième jeu, commettant quelques fautes directes dont Crouin profite pleinement pour mener 9-5, avant de se procurer deux balles de jeu (10-8). Sauvées par son adversaire, qui sort vainqueur d'un tie-break acharné (13-11). Coup dur pour le Français, alors que la défense exceptionnelle de Tarek l'oblige à prendre plus de risques en début de troisième jeu, et quelques fautes directes de Crouin permettent au champion du monde de prendre le large (7-3). Son adversaire jette toutes ses forces dans la bataille, et la fin du match offre quelques échanges de haute volée mais l'Égyptien conclut logiquement (11-6, 13-11, 11-7 en 45 minutes). Le Varois ne rejoint donc pas Grégory Gaultier et Camille Serme au palmarès de l'épreuve, mais son parcours ces derniers mois n'en reste pas moins exceptionnel. Il aura encore de nombreuses occcasions de s'illustrer au cours des prochains mois sur le circuit international, avant d'intégrer l'université d'Harvard à la rentrée. Il y retrouvera un certain ... Marwan Tarek. « Notre rivalité nous rend plus forts, » a déclaré ce dernier à l'issue du match. Sous la houlette du coach Mike Way - que le numéro 3 mondial Ali Farag, son élève dans le Massachusetts pendant ses études, tient en très haute estime - les deux joueurs vont probablement avoir des dizaines de séances d'entraînement pour se tirer la bourre et progresser ensemble. 

Crouin Tarek

Victor Crouin est tombé sur un impressionnant Marwan Tarek dimanche après-midi (Crédit photo : BJOsquash)

Une deuxième place, mais aussi une troisième avec Lauren Baltayan en -11 ans : c'est la deuxième fois que la France repart d'Angleterre avec deux médailles, après 2008 (or pour Camille Serme et argent pour Grégoire Marche en -19 ans).

 

British Junior Open, finale -19 ans garçons

[1] Marwan TAREK (EGY) bat [2] Victor CROUIN (FRA) : 3 jeux à 0 (11-6, 13-11, 11-7) - 45 minutes 

Marwan Tarek

Crédit photo : BJOsquash

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