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CHAMPIONNAT DU MONDE UNIVERSITAIRE : LES BLEUS CHEZ LES PHARAONS

Événements 04/11

Encore une compétition qui fait son retour après une interruption due à la crise sanitaire : en cette fin de semaine, l'équipe de France décolle vers l'Égypte, afin de disputer le championnat du monde universitaire (7-13 novembre).

Les locaux, emmenés par Mostafa Asal, sont grandissimes favoris dans toutes les épreuves - individuelles et par équipe - mais les Bleus vont tenter de tirer leur épingle du jeu, et pourquoi pas d'accrocher une voire plusieurs médailles.

Article de Jérôme Elhaïk 

UN PEU D'HISTOIRE

La France a obtenu de bons résultats dès la première édition du championnat du monde universitaire en 1996, avec deux médailles. Deux ans plus tard à Cardiff (Pays de Galles), le squash hexagonal obtient les premiers titres internationaux de son histoire : Thierry Lincou bat son compatriote Jean-Michel Arcucci en finale de l'épreuve individuelle masculine, avant que les deux joueurs ne décrochent l'or dans la compétition par équipe aux côtés de Laurent Elriani, Christine Boglio et Sandrine Jacquinot. Le Réunionnais et les Tricolores réalisent un nouveau doublé en 2000, et en 2002 c'est au tour d'Isabelle Stoehr d'être sacrée (alors que la France est battue en finale par l'Égypte). Absent en 2004, le squash est de retour pour l'édition suivante et la France décroche une nouvelle médaille d'argent derrière la Grande-Bretagne. Lors de la dernière édition en 2018 à Birmingham, les Bleus (Auguste Dussourd, Edwin Clain, Julia Le Coq et Laura Paquemar) mettent un terme à une période de disette de douze ans en montant sur la troisième marche du podium.

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Lors de la dernière édition à Birmingham, les Bleus étaient montés sur la troisième marche du podium dans l'épreuve par équipe (Crédit photo : World Squash Federation) 

Le saviez-vous ? Outre Thierry Lincou (joueur le plus titré dans l'épreuve avec six médailles dont quatre en or !), trois autres anciens numéros 1 mondiaux ont été sacrés champions du monde universitaire, et ils sont tous Égyptiens : Karim Darwish, Raneem El Welily et Ramy Ashour.

Palmarès

DIRECTION L'ÉGYPTE

Après l'annulation de l'édition précédente (qui aurait dû avoir lieu à Shanghai) le championnat du monde universitaire est de retour en Égypte du 7 au 13 novembre. Pour Zena Wooldridge, présidente de la Fédération internationale, « le sport universitaire est un atout essentiel pour le squash. (Source : World Squash). Bon nombre des meilleurs joueurs et joueuses de la planète ont suivi cette voie, et son développement fait partie intégrante de notre stratégie. Après quatre ans d'interruption, nous sommes ravis de voir cette compétition de retour au calendrier, et quel meilleur endroit que l'Égypte ? » Le pays des Pharaons l'avait déjà accueilli en 2006, et avait tout raflé en alignant un groupe de rêve : Ramy Ashour et Raneem El Welily s'étaient imposés en individuels, ainsi que qu'en équipe aux côtés de Tarek Momen, Omar Mosaad et Omneya Abdel Kawy.

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Après les -19 ans l'été dernier à Nancy, Yann Menegaux sera à nouveau à la tête d'une équipe de France pour un championnat du monde (Crédit photo : WSF World Juniors) 

« Pour quelqu'un qui travaille dans le milieu du squash depuis près de vingt ans, ne jamais avoir été en Égypte était presque anormal, » nous confiait Yann Menegaux en novembre 2021, après avoir emmené un groupe de jeunes Français en stage au Caire. Dans quelques jours, il va y retourner à la tête de la délégation Tricolore. « C'est la deuxième fois que je vais encadrer l'équipe de France au championnat du monde universitaire, la première remonte à 2006 en Hongrie et on avait obtenu la médaille d'argent. » Même si le pays hôte semble intouchable dans toutes les épreuves (voir ci-dessous LES BLEUS EN QUÊTE DE MÉDAILLE(S)), les Tricolores espérent « obtenir les meilleurs résultats possibles, on va donner le maximum. Des joueurs tels que Victor Crouin et Sébastien Bonmalais étaient intéressés, mais le calendrier est surchargé et ils ont privilégié le circuit PSA (NDLR : les deux joueurs disputent un tournoi Silver en Nouvelle-Zélande la semaine prochaine). Les critères de sélection sont les mêmes que pour les autres équipes de France, à savoir le classement mondial et les résultats sur les compétitions nationales et internationales. Chez les garçons, on a tenu compte du fait que Joshua Jacques-Phinera avait été sacré champion de France universitaire en 2022, sachant qu'il n'était pas inférieur aux autres joueurs sélectionnables. »

LE GROUPE FRANCE

➡️ Edwin Clain (22 ans, 9ème joueur français, n°108 mondial)

➡️ Toufik Mekhalfi (20 ans, 10ème joueur français, n°162 mondial)

➡️ Joshua Jacques Phinera (20 ans, 12ème joueur français, n°267 mondial)

➡️ Léa Barbeau (22 ans, 7ème joueuse française, n°112 mondiale)

➡️ Ninon Lemarchand (19 ans, 10ème joueuse française, n°128 mondiale)

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Comme évoqué plus haut, le premier cité – qui fêtera ses 23 ans pendant la compétition - faisait partie de l'équipe médaillée de bronze en 2018. Il tentera non seulement d'aider les Bleus à monter à nouveau sur le podium, mais au vu de sa forme récente il peut avoir des ambitions dans l'épreuve individuelle.

LES BLEUS EN QUÊTE DE MÉDAILLE(S)

HOMMES

« J'ai ma petite idée sur le nom du futur champion du monde, » confiait Yann Menegaux avec le sourire, lorsqu'il a découvert avec nous la liste des engagés. Mostafa Asal (n°3 mondial) fait en effet figure d'épouvantail, alors que ses compatriotes Moustafa El Sirty (n°24, qu'il avait battu en finale du championnat du monde junior 2019) et Yahya Elnawasany (n°43) sont les principaux outsiders. Concernant les Français, Joshua Jacques Phinera devrait être tête de série 9/16, et Edwin Clain et Toufik Mekhalfi TS 5/8. Les deux derniers cités peuvent donc atteindre les quarts de finale, et une possible présence dans le dernier carré sera conditionnée à leur position dans le tableau* : la tête de série n°4 (le Suisse Yannick Wilhelmi, n°96) représente en effet un tirage plus abordable que les trois joueurs locaux.

*À l'heure où nous écrivons ces lignes, les tableaux des épreuves individuelles n'ont pas encore été publiés, ils seront disponibles ici

FFSquash Championnat du monde universitaire Présentation Photo 8Auteurs d'un bon début de saison sur le circuit PSA, le duo Edwin Clain - Toufik Mekhalfi (en haut) peut viser les quarts au Caire, alors que Joshua Jacques Phinera tentera également de tirer son épingle du jeu (Crédits photo : Nicolas Barbeau)

FEMMES

Le tableau féminin est plus ouvert que son homologue masculin, même si ce sont également des joueuses du pays hôte qui seront têtes de série 1 et 2 : Sana Ibrahim (n°35) et Nour Aboulmakarim (n°41), alors que leurs principales challengers seront la Suissesse Cindy Merlo (n°43) et l'Espagnole Marta Dominguez (n°69). Si l'on se réfère au classement PSA, Léa Barbeau devrait être tête de série 5/8, et Ninon Lemarchand TS 9/16. À l'instar des garçons, le tirage au sort donnera une meilleure visibilité sur leurs ambitions.

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Ninon Lemarchand (au premier plan) et Léa Barbeau seront les deux représentantes Françaises au championnat du monde universitaire (Crédit photo : Nicolas Barbeau)

ÉQUIPE

« Comme prévu, l'Égypte aligne une équipe très forte à domicile, » et ils seront intouchables dans l'épreuve par équipe, » analyse Yann Menegaux avec lucidité. « On vise le podium, mais il y a quelques équipes homogènes qui seront dures à battre. » L'entraîneur national évoque Hong Kong, voire l'Espagne, mais au vu des forces en présence la France a les moyens de se hisser en finale.

MODE D'EMPLOI

Les épreuves individuelles se déroulent du lundi 7 au jeudi 10 novembre, et seront suivies de la compétition par équipe (11-13 novembre). Certains matches devraient être diffusés sur la chaîne de la FISU (Fédération internationale du sport universitaire) :

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FISU.TV

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Retrouvez les résultats des Bleus à la fin de chaque journée sur notre page Facebook, pour plus d'infos vous pouvez également consulter le site officiel de la compétition

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