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CODEP94 VAL DE MARNE INTERNATIONAL 2021 : PREMIER TITRE POUR CRISTINA GOMEZ

Événements 18/04

Cristina Gomez a ouvert son palmarès sur le circuit PSA, en remportant l'International du Val-de-Marne (6 000 $, Challenger 10) dimanche à Créteil.

En finale, la jeune Espagnole (22 ans) a sauvé deux balles de match face à Ineta Mackevica (tête de série n°1, et tombeuse de Marie Stéphan en demi) avant de s'imposer à l'arrachée dans le cinquième jeu.

Article de Jérôme Elhaïk

INTERNATIONAL DU VAL-DE-MARNE : UNE PREMIÈRE POUR CRISTINA GOMEZ

Ce week-end, le centre sportif Marie Thérèse Eyquem accueillait la septième édition de l'International du Val-de-Marne (6 000 $, Challenger 10), organisé par le comité départemental avec le soutien de la Fédération, de la ligue Île-de-France et de l'US Créteil.

En finale, on retrouvait la tête de série n°1 Ineta Mackevica (n°56 mondiale) et Cristina Gomez (n°83), soit deux joueuses à la recherche de leur premier titre en PSA. En dépit du classement, la jeune Espagnole avait plutôt les faveurs des pronostics, s'étant imposée 3-0 lors de leur dernière confrontation à Mulhouse il y a quelques semaines. Néanmoins, elle montre quelques signes de nervosité en début de match, et la grande Lettone (1 mètre 83) en profite pour prendre l'avantage (11-7). Changement de physionomie dans le deuxième jeu, Gomez parvient à mettre plus d'intensité, et revient rapidement à 1-1 (11-5). À partir de cet instant, c'est un véritable combat qui s'installe, et Mackevica repasse en tête en arrachant le troisième jeu (11-9). La fin du quatrième jeu sera le tournant du match : la petite Espagnole montre de premiers signes de frustration suite aux nombreuses interférences avec son adversaire au gabarit imposant, et les décisions d'arbitrage se multiplient. Elle parvient pourtant à écarter deux balles de match, dont une d'un lob parfait, avant de s'imposer (14-12). La cinquième manche est totalement indécise, aucune des deux joueuses ne creusant l'écart. Le jeu est interrompu à 9-9 suite à une collision, et c'est Cristina Gomez qui va mieux gérer le sprint final : un double mur gagnant et une faute de Mackevica lui permettent de conclure, avec une explosion de joie qui en disait long sur la signification de cette victoire pour elle.

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Les deux finalistes (Ineta Mackevica, en bleu, et Cristina Gomez, en noir), en compagnie du comité d'organisation du tournoi (Crédit photo : Nicolas Barbeau) 

Codep94 Val de Marne International (6 000 $, Challenger 10), finale :

[4] Cristina Gomez (ESP) bat [1] Ineta Mackevica (LAT) : 3 jeux à 2 (7-11, 11-5, 9-11, 14-12, 11-9) en 51 minutes

Match à revoir sur la chaîne YouTube PSA Challenger Tour

Coup d'essai, coup de maître pour Cristina Gomez : elle a non seulement ouvert son palmarès en PSA (pour sa première finale), mais est également la première joueuse de l'histoire de son pays à remporter un tournoi sur le circuit international ! Championne d'Europe junior en 2017, l'Espagnole avait connu un début de carrière professionnelle en dents de scie compte tenu de son talent. Dans une interview accordée à la PSA avant la compétition (voir VAL DE MARNE PREVIEW: GOMEZ - MY OUTLOOK ON LIFE HAS CHANGED), elle affirmait avoir changé d'état d'esprit depuis le début de la pandémie, et profiter davantage de chaque moment sur et hors du court : elle a joint les actes à la parole sur le court vitré de Créteil ...

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Cristina Gomez a le sourire : la jeune Espagnole (22 ans) repart de Créteil avec un premier titre sur le circuit international (Crédit photo : Codep Squash 94)

Devenue meilleure chance Tricolore après le forfait de dernière minute de la tête de série n°1, Énora Villard, Marie Stéphan (n°70 mondiale) a vu son parcours stoppé en demi-finale par Ineta Mackevica. La joueuse de l'US Créteil - qui évoluait donc à domicile - avait pourtant effectué une excellente entame, menant 10-4 avant de conclure le premier jeu à sa cinquième opportunité. Les débats vont s'équilibrer par la suite, et la grande Lettone utilise son envergure pour poser des problèmes à son adversaire. Les trois manches suivantes sont très disputées, mais à chaque fois Mackevica gèrera un peu mieux les points importants pour s'imposer 3-1 (8-11, 11-8, 11-9, 11-9). En quart de finale, cette dernière avait éliminé Léa Barbeau (n°124), alors que Fanny Segers (n°130) avait été battue par Cristina Gomez.

RÉACTION

L'entraîneur national Philippe Signoret revient sur la défaite de Marie Stéphan en demi-finale face à Ineta Mackevica.

« On a eu la confirmation lors de cette finale que c'était compliqué de jouer contre Ineta. Elle n'est pas en cause, mais sa grande taille et son style de jeu génèrent beaucoup d'interférences, comme c'était le cas avec James Willstrop il y a quelques années sur le circuit masculin. Marie s'est frustrée hier, elle sait qu'elle doit passer un cap pour battre ce type de joueuse : son jeu est basé sur la relance, mais pour faire bouger la Lettone et l'empêcher de volleyer il faut utiliser d'autres armes, par exemple le double mur d'attaque comme Gomez a su le faire aujourd'hui. »

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Malgré les conseils de son entraîneur Philippe Signoret, Marie Stéphan n'avait pas trouvé la solution face à Ineta Mackevica en demi-finale (Crédit photo : Codep Squash 94)

Voici les dates des prochaines étapes du circuit de tournois internationaux organisés en France par la Fédération, les ligues et les clubs :

29 avril - 2 mai : Archi Factory Open Lorient 2021 (3 000 $, Challenger 5, 24 joueurs)*

14 - 16 mai : Open de Mulhouse 2021 (3 000 $, Challenger 5, 24 joueurs)*

*Tournoi ouvert aux joueurs des pays limitrophes.

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