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FINALES WORLD SERIES : GREGORY GAULTIER, TENANT DU TITRE, VA T'IL RÉÉDITER SA PERFORMANCE ?

Équipe de france 01/06

Zoom sur le tout nouveau n°1 mondial qui attaquera ces finales World Series avec un record de 27 matches consécutifs sans défaite et 6 tournois remportés successivement. 

Les PSA Dubaï World Series Finals, pour la saison 2016/2017, auront lieu à l’Opéra de Dubaï du 6 au 10 Juin. Ce magnifique tournoi, qui clôture la saison, a été joué depuis 1992 dans de nombreuses villes. Il a établi ses quartiers l’année dernière à Dubaï d’une manière spectaculaire. Les spectateurs ont pu observer les meilleurs joueurs du monde dans un court entièrement vitré. Ce dernier étant installé à côté de la plus grande fontaine du monde, dans le Burj Park où on peut également admirer le Burj Khalifa, plus haut building sur notre planète.

Ce tournoi lucratif permet aux hommes, ainsi qu’aux femmes, de se partager $160,000. Les joueurs et joueuses ont, tout au long de l’année, acquis des points au classement « Road to Dubaï » à chaque tournoi World Series pour avoir l’opportunité de remplir une des huit places pour ces finales. Ils devront désormais atteindre une des deux premières places de leur groupe afin de se qualifier pour les demi-finales. Grégory Gaultier tentera de finir sa saison de manière mémorable en remportant le tournoi le plus lucratif et probablement le plus prestigieux du circuit.

Le n°1 français s’est installé dès 2003 dans le Top 15 mondial pour ne plus jamais le quitter. En sept participations, il a disputé cinq finales et s'est octroyé trois titres.

Une partie de sa saison 2016 a été compliqué, notamment dû à de nombreuses blessures. Il a dû déclaré forfait, la mort dans l’âme, en demi-finale du Mondial égyptien en novembre 2016.

 « Toute la saison a été un chemin de croix, commente-t-il. J’étais souvent blessé, mais je m’obligeais à jouer pour rester dans le Top 4. Je revenais chaque fois trop vite, sans avoir une récupération suffisante. »

Depuis, le tenant du titre et nouveau n°1 mondial en juin 2017, est sur une série de 27 victoires consécutives et de 6 tournois en 2017 (Swedish Open, Windy City Open, British Open, El Gouna International, Grasshopper Cup et Bellevue Classic). Il débutera son tournoi, dès mardi, face l'égyptien Ali Farag. Ce dernier a remplacé son compatriote Ramy Ashour forfait sur blessure. Au sein même de l'Opéra, les deux joueurs se rencontreront pour la troisième fois en autant de tournois disputés. Ils se sont rencontrés en finale des tournois Grasshoper Cup et PMI Bellevue Classic.

Grégory Gaultier a remporté trois World Series, depuis janvier 2017, dont le tournoi d'El Gouna qu'il a remporté pour la première fois de sa carrière en battant l’égyptien Karim Abdel Gawad 3-0 (11-6, 11-8, 11-7), en 51 minutes.

Le tricolore retrouve la place de n°1 mondial pour la sixième fois de sa carrière. Il repasse devant Karim Abdel Gawad au classement mondial PSA de juin. C’est la première fois depuis 2012 que la place de n°1 a changé quatre mois d’affilés. 

Le natif d’Epinal est le tenant en titre chez les hommes après avoir battu l’australien Cameron Pilley en finale l’année dernière. Cette victoire est, selon lui, un excellent souvenir grace à la présence de sa famille ce jour-là. Il aura l’occasion de gagner son septième tournoi d’affilés la semaine prochaine à l’Opéra de Dubai.

“Il n’y a pas de secrets, tout est dans le travail. Je me suis entrainé dur pendant 30 ans. Ma motivation cette année vient de ma frustation de 2016 après avoir raté de nombreux tournois suite à des blessures. Je suis vraiment remonté. Bien sur que je veux finir la saison sur une bonne note à Dubai. J’espere que j’y arriverai au mieux physiquement. J’essaierai de donner le meilleur de moi-même et de finir tout en haut encore une fois." – Grégory Gaultier.

Avec huit matches, partagés en deux sessions, le premier jour de compétition verra également les anciens n°1 mondiaux Mohamed ElShorbagy et James Willstrop s’affronter. Chez les femmes, on pourra observer la championne du monde et actuelle n°1 mondiale Nour El Sherbini face à l’anglaise Sarah-Jane Perry.

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