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GRÉGORY GAULTIER SUR UN NUAGE !

Équipe de france 14/04

Le Français n'a laissé aucune chance à Karim Abdel Gawad en finale de l'Open d'El Gouna vendredi soir.

Inarrêtable depuis le début de l'année 2017, il a remporté son quatrième tournoi de suite. Paradoxalement, il perdra sa place de numéro 1 mondial au profit de sa victime du jour dans quelques semaines, mais ce n'est sans doute que partie remise s'il continue sur cette incroyable lancée ...

Article de Jérôme Elhaïk

Crédit photo squashsite

Comme il l'avait fait au British Open après sa victoire contre Nick Matthew, Grégory Gaultier a passé la majeure de son interview d'après-match à tresser des louanges à son adversaire, le félicitant pour son accession à la place de numéro 1, « qui récompense les performances sur douze mois. Je me souviens qu'il y a quelques années, j'étais en train de le regarder jouer à New York, et j'avais dit à Amr Shabana que Karim serait numéro 1 mondial un jour. Il a toujours été talentueux, mais il a maintenant trouvé la discipline nécessaire et s'est entouré des bonnes personnes. »

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Même s'il a nettement dominé cette finale, Grégory Gaultier a été très élogieux avec son adversaire du jour, qui lui prendra sa place de numéro 1 mondial au début du mois prochain

Même s'il est revenu en forme après quelques semaines difficiles, l'Égyptien doit avant tout cette place à un premier semestre 2016-2017 exceptionnel, et c'est bien Grégory Gaultier qui règne sans partage sur le circuit depuis le début de l'année 2017. À l'image de la finale vendredi soir, qu'il a dominée de bout en bout, devant un public évidemment tout acquis à la cause du natif d'Alexandrie. Menant rapidement 10-4 dans le premier jeu, le Français l'a finalement conclue à sa troisième opportunité. Gawad est revenu sur le court avec davantage d'intention dans ses frappes, mais Gaultier a contenu ses assauts avant de prendre le large en milieu de deuxième jeu pour l'emporter 11-8. Il nous confiait dernièrement n'avoir perdu que trois fois dans sa carrière après avoir mené 2 jeux à 0, et la dernière fois c'était justement l'an dernier en finale de ce tournoi, contre Mohamed El Shorbagy. Mais le Français est actuellement sur une telle vague de confiance qu'il ne pouvait lâcher le contrôle de la partie : Gawad a certes haussé son niveau de jeu au fil du match, mais ses attaques auront manqué de tranchant pour véritablement perturber son adversaire. Conservant en permanence un matelas de quelques points d'avance dans le troisième jeu, Grégory Gaultier conclut cette finale en 51 minutes (11-6, 11-8, 11-7) et remporte l'un des rares tournois qui manquait à son palmarès. « Je suis vraiment content de gagner ici, a-t-il déclaré. C'est vrai que je me sens très bien actuellement, je suis très relâché sur le court. Comme je l'ai déjà dit, j'étais vraiment frustré par cette année 2016 compliquée au cours de laquelle j'ai souvent joué à 50 % de mes capacités. J'avais à coeur de remettre les pendules à l'heure. » Il a ensuite rendu un vibrant à l'organisateur Amr Mansi et à son équipe, « qui font un travail extraordinaire pour que ce tournoi ait lieu tous les ans, tout en ayant ajouté le championnat du monde féminin cette année. »

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Le Français n'a jamais laissé l'occasion au nombreux public Égyptien de s'enflammer

L'Open d'El Gouna était le dernier tournoi World Series de la saison, mais celle-ci n'est pas finie pour autant. La prochaine échéance pour le Français, c'est le championnat d'Europe par équipes à la fin du mois en Finlande. Avec un leader « on fire » selon les propres mots de Jenny Duncalf lors de son interview d'après-match, les Bleus peuvent espérer réitérer leur exploit d'il y a deux ans et battre les Anglais. Il y aura ensuite deux tournois (100 000 $ et 150 000 $) en mai, en Suisse et aux États-Unis. Avant l'apothéose à Dubaï, les World Series Finals en juin.

***Dernière minute : Nour El Sherbini a conservé son titre de championne du monde en battant Raneem El Welily en 3 jeux très disputés.

Grégory Gaultier en 2017, c'est ...

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Actuellement en pleine possession de ses moyens physiques, Gaultier effectue un début d'année 2017 extraordinaire

 

- 4 titres (dont 3 World Series) et 1 finale en 5 tournois

- 23 victoires en 24 matches (dont 19 consécutives, série en cours)

- 13 victoires sur le score de 3 jeux à 0

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