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ALLAM BRITISH OPEN : LE RETOUR DE MATHIEU CASTAGNET

Équipe de france 22/03

Mathieu Castagnet bat le n°6 mondial. Ça passe également pour Camille Serme et Grégory Gaultier.

Le British Open est l'un des plus vieux et prestigieux tournois de squash. Il se déroule au Royaume-Uni. Il est considéré comme l'un des deux plus grands tournois annuels en termes de notoriété. Cette année, le premier tour a débuté hier et les finales sont programmées le 26 mars. Cinq français étaient en lice lors du premier tour : Camille Serme, Coline Aumard, Grégory Gaultier, Mathieu Castagnet et Grégoire Marche. Coline et Grégoire étaient issus des qualifications et n'ont pas réussi à vaincre leurs adversaires du jour, à savoir : la hongkongaise Annie Au pour la n°2 française et l'allemand Simon Rösner pour le n°3 français. Camille, Grégory et Mathieu passe quant à eux le premier tour sans difficultés. On notera la très belle performance de Mathieu Castagnet.

Mathieu Castagnet est de retour

Après de son dernier tournoi, Mathieu Castagnet disait avoir retrouvé de bonnes sensations. Cela semble se confirmer au vue de sa performance d'hier. Le tricolore qui revient de blessure s'est donc offert le n°6 mondial, l'anglais James Wilstrop : 3-1 (11-9, 10-12, 12-10, 11-9). Mathieu Castagnet et James Wilstrop ont livré au public un match de très haute volée. 

Retour sur le match avec Renan Lavigne, entraîneur national :

"Mathieu et James Willstrop se sont livrés une ENORME bataille. Toujours aussi combatif, Mat a très bien géré le premier jeu. Précis en longueur et imposant un combat physique, il a poussé l'Anglais à la faute en fin de jeu. Au second, James s'est montré plus tranchant à l'avant et le Mulhousien a couru...après le score aussi. Et il est revenu à 10-10. Mais deux croisés ont offert des caviars de volée à l'ancien numéro un mondial sur les deux derniers échanges.

A un partout, l'intensité et l'âpreté des échanges a encore monté d'un cran. Mais Mathieu a réussi à matcher James en précision, à mieux le lire et à le contrer à l'avant. C'est d'ailleurs sur deux contres à l'avant gauche que le joueur du Pôle a enlevé le tie-break du troisième jeu.

Mathieu a mené la danse au quatrième, jusqu'à 8-6 en sa faveur, Willstrop accusant le coup physiquement (et mentalement ?). Mais le Britannique a de la ressource. Et du brio qui lui ont permis de revenir à 8-8 avec deux coups parfaits. Un double-mur dans la plaque de Mathieu en retour de service lui a même donné l'avantage. Mais tous les efforts consentis par le joueur local ont fini par avoir raison de sa précision. Sur les trois derniers échanges, il s'est remis la balle dessus en coup droit. Mathieu, positionné juste derrière, ne s'est pas privé pour prendre trois strokes. Et le jeu. Et le match par la même occasion. La délivrance s'est alors emparée du visage du numéro deux français."

"Battre James qui est en grande forme en ce moment et n°6 mondial est quelque chose de particulier pour moi. Je peux voir sa déception... c'est un grand tournoi pour lui à domicile. Représenter son pays c'est important. C'est également un grand tournoi pour moi, mais c'est différent car je ne joue pas à domicile." - Mathieu Castagnet à l'issue du match

Au prochain tour, Mathieu Castagnet rencontrera le hongkongais Max Lee à 16h (heure française).

CamilLe Serme et Grégory Gaultier 3-0

Camille Serme a fait qu'une bouchée de l'égyptienne Hania El Hammamy. Face à la finaliste du dernier Championnat du Monde Junior, l'Egyptienne Hania El Hammamy, Camille devait se méfier à plus d'un titre. Cette jeune joueuse de 17 ans va sûrement aller très haut dans la hiérarchie mondiale, et ce soir, Camille a dû s'employer pour ne pas concéder de jeu. La tricolore s'impose tout de même 3-0 (11-9, 12-10, 11-3) en 34 minutes. Au prochain tour, elle retrouvera une autre égyptienne, Nous El Tayeb à 20h (heure française).

De son côté, Grégory Gaultier a été expéditif face au colombien Miguel Angel Rodriguez. Le français s'impose 3-0 (11-5, 11-4, 11-0).  Après un jour de repos, il affrontera en 1/8ème de finale, l'Australien Cameron Pilley. Le match est programmé à 14h (heure française).

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