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ANNECY PSA OPEN 2017 : UN PLATEAU DE QUALITÉ

Événements 14/03

À partir de demain et jusqu'à dimanche, le club du Visa Form et l'association Seynod Annecy Squash accueillent un tournoi international pour la première fois.

Après vous avoir présenté le projet il y a quelques jours, nous effectuons aujourd’hui un petit tour d'horizon des forces en présence. Avec une douzaine de joueurs du top 200 mondial, dont l'Autrichien Aqeel Rehman, et bien sûr un gros contingent français, le spectacle devrait être au rendez-vous.

Article de Jérôme Elhaïk

LES FRANÇAIS

Pour les joueurs français, la multiplication des tournois PSA 5 000 $ dans l'hexagone est évidemment une aubaine. C'est non seulement l'occasion de se produire devant leur public, mais aussi l'occasion d'obtenir de précieux « ranking points » (qui leur permettront ensuite d'intégrer des épreuves à la dotation plus importante), sans avoir besoin d'effectuer des tournées à l'étranger souvent très coûteuses.

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Baptiste Masotti (à gauche) et Fabien Verseille feront partie du contingent français présent à Annecy (Crédit photo : ML Photo)

Parmi eux, Baptiste Masotti et Christophe André, deux joueurs aux portes du top 100 mondial. Le Réunionnais en a brièvement fait partie ces derniers mois, notamment grâce à sa première finale sur un 10 000 $ en décembre. Mais il a ensuite été freiné par une blessure au dos, qui l'a contraint à déclarer forfait au championnat de France. S'il a retrouvé l'intégralité de ses moyens, ce spécialiste des tournois 5 000 $ (5 victoires en 9 finales) sera évidemment un prétendant à la victoire à Annecy. On pourrait dire la même chose de Baptiste Masotti. Le numéro 104 mondial a bien digéré la déception d'une sortie prématurée au championnat de France (battu au premier tour par Fabien Verseille), atteignant la finale de l'open d'Italie il y a quelques jours. Sa défaite - contre le jeune Égyptien Youssef Ibrahim – était sa sixième en sept finales. « Mon ratio de finales gagnées n’est pas très bon, nous avait-il confié après sa défaite chez lui à Niort en novembre, mais pour perdre cinq finales il faut déjà arriver à ce stade ! »

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Victor Crouin (à gauche) et Benjamin Aubert représentent la relève du squash français

L'autre tricolore dans le tableau principal est Victor Crouin. En plus des tournois junior, le Toulonnais dispute désormais régulièrement des épreuves du circuit pro : on en oublierait presque qu'il n'a que 17 ans ! Même s'il n'est pas encore parvenu à reproduire ses performances du printemps 2016 (deux victoires sur des joueurs du top 100), il vient d'obtenir une superbe cinquième place au championnat de France, juste devant ses camarades d'entraînement à Aix-en-Provence Benjamin Aubert et Sébastien Bonmalais. Têtes de série 1 et 2 des qualifications, ces derniers ont donc des chances raisonnables de rejoindre Crouin dans le tableau principal. Ce sera un peu plus difficile pour les quatre autres français en lice, Enzo Corigliano et les trois « local players » (voir ci-dessous)

***Suite au forfait de dernière minute du Jordanien Ahmad Al-Saraj, Sébastien Bonmalais intègre le tableau principal et affrontera au premier tour l'Autrichien Aqeel Rehman, tête de série n°1.

 

LES LOCAL PLAYERS

 Sébastien Singh et son équipe ont décidé d'accorder huit places de 'local player' dans les qualifications (le maximum autorisé), notamment à Romain Bourdillat (14 ans). Le jeune joueur d'Annemasse devrait se souvenir longtemps de cette expérience ! Mais aussi à deux autres français bien plus aguerris, qui ont quitté le circuit pro il y a quelques temps. Régional de l'étape, Julien Balbo (37 ans) n'a plus disputé de tournoi PSA depuis 2013. Difficile de connaître son état de forme, puisqu'il n'a pas joué de tournoi depuis plusieurs mois, hormis quelques matches en Interclubs avec son club de Challes-les-Eaux. Mais l'ancien joueur de l'équipe de France (cinq fois vice-champion d'Europe par équipes) reste un compétiteur hors normes, et nul doute qu'il s'est préparé pour être à hauteur de l'évènement. De six ans son cadet, Fabien Verseille a montré de très belles choses ces derniers mois sur la scène nationale, en premier lieu cette victoire sur Masotti au championnat de France. S'il parvient à reproduire ce niveau de jeu, il peut tout à fait se qualifier pour le tableau principal. Parmi les autres « local players, » on trouve des joueurs basés à proximité d'Annecy, comme l’Égyptien Tarek Shehata, installé en Suisse. Et d'autres pour lesquels les organisateurs ont eu « un coup de cœur. » (Singh), par exemple l'Indien Guhan Senthilkumar, frère aîné du récent vainqueur du British Junior Open. 

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Grenoblois de naissance, Julien Balbo disputera à 37 ans son premier tournoi international dans sa région (Crédit photo : Nicolas Barbeau)

 

LES FAVORIS

Seul membre du top 100, l'Autrichien Aqeel Rehman est également l'un des joueurs les plus expérimentés du plateau et fera partie des favoris (voir l'interview ci-dessous). On a déjà cité les français Christophe André et Baptiste Masotti, mais il faudra également surveiller de très près le plus jeune des frères Al-Sarraj, Mohammad. Ce Jordanien de 18 ans est en pleine bourre depuis quelques semaines, avec deux tournois remportés consécutivement en Slovaquie et en Suède, ainsi que plusieurs victoires sur des joueurs mieux classés (notamment le Néerlandais Piedro Schweertman et l'Ecossais Douglas Kempsell). N'oublions pas Daniel Poleshchuk : même s'il n'a pas totalement confirmé en 2016 sa superbe année 2015, le petit Israélien (1m69) est un joueur très talentueux capable d'élever son niveau de jeu. 

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À 21 ans, Daniel Poleshchuk est d'ores et déjà le meilleur joueur Israélien de l'histoire (Crédit photo : www.squashmad.com)

Le tableau : Rehman et Poleshchuk sont dans la partie haute et pourraient se retrouver en demi-finales (les deux joueurs ne se sont jamais affrontés). En bas du tableau, le match Masotti – Alsarraj est le choc potentiel des quarts de finale, alors que Crouin pourrait être opposé à André à ce stade de la compétition s'il parvient à battre le Portugais Rui Soares au premier tour.

 

ENTRETIEN EXPRESS AVEC … AQEEL REHMAN (TÊTE DE SERIE N°1)

PSA Annecy : Tu es seulement le deuxième joueur Autrichien à avoir intégré le top 100 mondial. Comment as-tu été amené à faire du squash ?

Aqeel Rehman : Mon père est Pakistanais, et comme chacun sait le squash y est très populaire. C'est grâce à lui que j'ai commencé à jouer en Autriche, et je n'ai jamais arrêté.

PSA Annecy : Lorsqu'on regarde ton palmarès, on constate que tu préfères disputer des tournois 5 ou 10 000 $ au détriment des qualifications dans des épreuves mieux dotées. Es-tu d'accord avec ça ?

A.R. : J'essaie de trouver un équilibre. Mais parfois mon classement ne me permet même pas d'intégrer les qualifications des gros tournois, donc j'opte pour des tournois « plus petits » et essaie de les gagner (il a remporté sept 5 000 $). L'aspect financier est également important, si vous perdez en qualification vous risquez de ne rien gagner, donc effectuer un long déplacement peut être risqué.

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Aqeel Rehman est présent sur le circuit international depuis plus de dix ans (Crédit photo : www.rehman.at)

PSA Annecy : Tu es très impliqué dans l'organisation de l'open d'Autriche depuis quelques années, que tu as même gagné en 2013. Peux-tu me dire quelques mots sur cette expérience de l'autre côté du miroir ?

A.R.: Effectivement, j'ai un rôle important important dans l'organisation de cet événement qui se déroule tous les ans. J'ai d'ailleurs fait l'acquisition d'un court vitré et le tournoi se déroule dans un centre commercial depuis 2015. C'est très intéressant d'être de l'autre côté : être joueur moi-même m'aide à leur offrir un service de qualité, car je connais leurs exigences. Mais je suis également amené à comprendre les problèmes auxquels sont confrontés les organisateurs, y compris les comportements déplacés de certains joueurs ...

PSA Annecy : Je crois que tu étais parti t'installer en Angleterre il y a quelques années, est-ce que tu y es encore ? Qu'est-ce que tu as appris aux côtés de David Pearson ?

A.R.: J'ai passé une grande partie de la période 2008-2015 en Angleterre, mais depuis je suis revenu à Salzbourg. J'ai appris tellement de choses avec David. C'était une expérience très formatrice sur et en dehors du court, j'ai eu le privilège d'apprendre des choses à un niveau que la plupart des gens n'ont pas la chance de connaître. Notamment dans les domaines de la technique, du déplacement et de la tactique. L'efficacité de ses méthodes a été avérée par la réussite de joueurs comme Nick Matthew, Peter Nicol etc. Il ne laisse rien au hasard.

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 Rehman (à gauche) avec les deux finalistes de l'open d'Autriche 2016, Josh Masters et Rui Soares, qui sera présent à Annecy (Crédit photo : www.squashmad.com)

 

Pour en savoir plus :

Site officiel Seynod Annecy Squash

Facebook Annecy PSA Open 2017

Matches en streaming sur Live Stream

 

Affiche

 

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