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LES VOLCANS S’INSTALLENT DANS LE PAYSAGE CONTINENTAL

Événements 05/12

Deux jours après la médaille de la France au championnat du monde à Paris, le squash féminin continue d'être sous le feu des projecteurs.

L’association du Squash des Volcans et le club du HPark accueillent à partir de ce soir la quatrième édition de leur open international. Désormais bien ancré dans le calendrier, le tournoi franchit un palier cette année avec un prize money doublé.

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Le podium féminin du championnat de France Élite 2013 au HPark

Article de Jérôme Elhaïk

La dotation de 10 000 $ en fait même le quatrième tournoi féminin le plus important en Europe ! Le président de l’association Harold Charpentier est revenu pour nous sur la genèse du projet : « En 2013, nous avons organisé le championnat de France Élite, tout est parti de là. On s’est posés la question, comment entretenir cette dynamique ? Il s’avère également qu’il y avait au club de nombreuses femmes parmi les bénévoles, dont plusieurs que j’entraîne. On s’est donc orientés vers une compétition féminine de haut niveau. On aurait pu se contenter d’un open national, mais un PSA, ça ne coûte pas plus cher et le spectacle est garanti ! Dès la première année, on a assisté à de superbes matches, même si ça a un peu joué des coudes (sic) dans la demi-finale entre les deux jeunes Égyptiennes (article à venir, OPEN INTERNATIONAL DES VOLCANS, FLASHBACK). »

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Habiba Mohamed et Yathreb Adel lors de leur demi-finale en 2013

Après trois éditions à 5 000 $, l’organisation a donc décidé de passer à la vitesse supérieure cette année. « Les institutions nous aident, j’en profite d’ailleurs pour remercier la Fédération Française de Squash, continue Charpentier. Nous avons également des partenaires privés, principalement issus du club. Notamment Babymoov, une société de puériculture très connue. » L’histoire du Squash des Volcans et du club du HPark (propriété du rugbyman Aurélien Rougerie) est intimement liée, puisqu’ils ont vu le jour en même temps et grandissent de concert. « L’association compte environ 220 adhérents, dont un tiers de femmes. On a cinq équipes dans les championnats régionaux, et bien sûr l’équipe féminine qui vient de monter en Nationale 2. » Initialement prévu en octobre, le tournoi a finalement été reporté en décembre en raison d’un calendrier surchargé. Un mal pour un bien : l’open international va pouvoir surfer sur la vague du championnat du monde par équipes, qui a mis comme jamais en lumière le squash féminin la semaine dernière. Sept joueuses y ayant participé seront présentes en Auvergne, à commencer par Chloé Mesic, médaillée de bronze avec la France (voir CHLOÉ MESIC, ENTRETIEN AVEC UNE MÉDAILLÉE MONDIALE). Finaliste l’an dernier, elle cherchera à rejoindre au palmarès sa coéquipière Coline Aumard, lauréate en 2014.

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Chloé Mesic - Crédit photo : Paul Orlovic

L’appellation « international » est d’ailleurs plus que jamais d’actualité : pour la première fois, les 5 continents seront représentés. 27 joueuses - dont 17 du top 100 mondial - en provenance de 13 pays s’affronteront sur les parquets clermontois. Le contingent français est bien sûr le plus important (cinq représentantes), mais la grande favorite sera l’Anglaise Millie Tomlinson, vainqueur de 7 tournois en 2016 et récente finaliste à Monte-Carlo (25 000 $). Parmi les autres prétendantes, on peut citer Misaki Kobayashi, sept fois championne du Japon, la Belge Nele Gilis, médaillée de bronze au championnat d’Europe 2016, ainsi qu’une forte délégation Égyptienne - la nation dominante du squash féminin – comportant notamment deux jeunes de 16 ans ! L’open international servira donc plus que jamais de tremplin à des joueuses désireuses de grimper dans la hiérarchie mondiale, les trois lauréates précédentes ayant ensuite intégré le top 25 mondial. Quid de l’avenir ? « On souhaite évidemment augmenter le prize money, indique Charpentier. Avec 15 000 $, on peut par exemple espérer avoir des joueuses du top 30 mondial. »

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Millie Tomlinson - Crédit photo : www.duffieldsquashclub.co.uk

Les qualifications commencent ce soir à 19 heures. Suivez la compétition en direct sur le blog

http://squashdesvolcans.unblog.fr/

Tableau complet sur le site de la Professional Squash Association

https://psaworldtour.com/tournaments/view/6557

 

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