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OPEN INTERNATIONAL DE NANTES, C'EST DANS MOINS DE DEUX MOIS !

Événements 10/07

Pour sa quatrième édition, l'open international de Nantes s'invite à l'opéra. Ce sera au théâtre Graslin, du 5 au 9 septembre.

À l'occasion de la sortie du troisième et dernier teaser, nous vous proposons un petit focus sur la liste des participant(e)s, publiée il y a quelques jours. Ainsi qu'un entretien express avec Alex Gough, PDG de la Professional Squash Association (PSA).

Article de Jérôme Elhaïk

 

LE TROISIÈME TEASER : LES DUETTISTES 

Après les deux premiers teasers (La Scène, et l'Héroïne), voici la touche finale signée par le duo de réalisatrices Sherkan : Les Duettistes, un face-à-face entre Mathieu Castagnet et Grégoire Marche d'un côté, et la cantatrice de l'autre. Tout cela dans le superbe décor du théâtre Graslin. On a hâte d'y être ! 

 

 

TROIS QUESTIONS À ... ALEX GOUGH 

Ancien joueur de très haut niveau (numéro 5 mondial en 1998), Alex Gough est aujourd'hui PDG de la Professional Squash Association. Après le buzz des deux premières éditions, le Gallois avait fait le déplacement l'an dernier aux Machines de l'Île. Entretien express.

Jérôme Elhaïk : Bonjour Alex. Qu'avez-vous pensé de l'open international de Nantes l'an dernier, et pensez-vous que cet évènement peut servir d'exemple ?

Alex Gough : Ce qui est réalisé à Nantes, avec l'organisation d'un superbe tournoi de squash mais aussi le divertissement autour, c'est vraiment fantastique. Ce n'est jamais facile d'attirer de nouveaux publics dans notre discipline. Mais les organisateurs y parviennent en proposant aux spectateurs un véritable show, ces derniers ne viennent pas seulement assister à un évènement sportif. Sans aucun doute, les autres tournois peuvent tirer des enseignements de ce qui se passe à Nantes.

J.E..: Les joueurs sont très élogieux sur cet évènement, et le public est toujours très enthousiaste. En tant que PDG de la PSA, je suppose que vous seriez ravi de voir la dotation augmenter à moyen terme, afin d'en faire un évènement encore plus important ?

A.G.: Bien sûr. Si c'est le cas, des joueurs encore mieux classés seront présents, et la qualité du jeu sera plus en plus élevée. Néanmoins, jusqu'ici le public a été autant emballé par le spectacle que ceux des tournois où les meilleurs au monde se produisent, certainement parce que les joueurs qui ont brillé à Nantes ont su se mettre à la hauteur de l'évènement !

J.E.: Cette année, le court vitré sera installé dans un théâtre. Quels sont les endroits les plus insolites dans lesquels vous avez disputé un tournoi au cours de vote carrière de joueur ?

A.G.: J'ai eu le privilège de jouer devant les Pyramides en 1997 : j'étais sorti des qualifications, et j'avais perdu contre Jansher Khan en demi-finale. Je pense qu'il est difficile de trouver un lieu aussi incroyable, quel que soit le sport. Le Tournament of Champions dans la gare Grand Central de New York, c'est sympa aussi ... Une chose est sûre, j'aurais adoré jouer à Nantes !

PSA Nantes Teaser 3 Photo 1

Alex Gough est très élogieux vis-à-vis de l'open de Nantes (Crédit photo : Mikphotos.fr) 

 

UN GÉANT DU SQUASH À NANTES 

il y a quelques jours, la liste des participant(e)s à cette quatrième édition a été dévoilée. Malgré la concurrence d'un gros tournoi en Chine, les plateaux sont de qualité, chez les hommes (PSA Challenger Tour 30) comme chez les femmes (PSA Challenger Tour 20).

Le fait marquant est la présence de l'ancien numéro 1 mondial James Willstrop (actuellement 17ème mondial). À 34 ans, le géant Anglais n'est certes plus un prétendant à la victoire dans les tournois World Series. Mais il reste capable d'exploits, en témoigne sa médaille d'or aux Jeux du Commonwealth au printemps. Pour mesurer à quel point sa présence à Nantes sera un évènement exceptionnel, un fait : Willstrop n'a pas disputé un tournoi de cette catégorie hors de son pays depuis ... février 2004 ! Ses principaux challengers seront son compatriote Declan James (23ème), Mathieu Castagnet (25ème), et bien sûr le triple tenant du titre Grégoire Marche (28ème), seul joueur dont le nom figure au palmarès ! On peut également citer l’Égyptien Zahed Mohamed (27ème), Lucas Serme (35ème) ou encore le solide Néo-Zélandais Campbell Grayson (37ème). Cinq autres Français seront présents : Auguste Dussourd, Baptiste Masotti, Sébastien Bonmalais, Benjamin Aubert et Vincent Droesbeke. Chez les femmes, on retrouve les quatre finalistes des deux premières éditions : Fiona Moverley (vainqueur l'an dernier), Hana Ramadan (lauréate en 2016), Nele Gilis et Rachael Chadwick. Mais elles auront fort à faire avec la concurrence de l'Anglaise Emily Whitlock (22ème) et de l’Égyptienne Nadine Shahin (30ème). Les joueuses de l'équipe de France ne seront pas présentes en raison de la proximité du championnat du monde (11-16 septembre en Chine), mais on retrouve trois Tricolores dans le tableau : Chloé Mesic, et les revenantes Julia Le Coq et Marie Stéphan, de retour dans l'hexagone après quatre ans passés en université américaine.

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 Séduit par le projet Nantais, James Willstrop (en haut au centre, en compagnie de Romain Suire et François Lejort au Canary Wharf) sera présent au théâtre Graslin, tout comme les tenants du titre Fiona Moverley et Grégoire Marche (Crédits photo : Open International de Nantes, Mikphotos.fr)

Liste complète des participants sur le site officiel de l'évènement (HOMMES - FEMMES). À signaler qu'à partir du 1er août, d'importants changements seront mis en place sur les tournois PSA : il n'y a plus de phases de qualifications, mais les 8 premières têtes de série bénéficient d'un "bye" et commencent donc en 1/8è de finale. Les têtes de série 9 à 24 s'affrontent dans un tour préliminaire, et ces matches auront lieu à La Maison du Squash le mardi 4 septembre.    

Plus d'infos (billetterie etc.) sur le site officiel 

Open International de Nantes 

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