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OPEN INTERNATIONAL : LES VOLCANS CHANGENT DE FORMULE

Événements 22/05

Le Squash des Volcans met les petits plats dans les grands ce weekend à Clermont-Ferrand, en accueillant deux évènements qui fêteront ensemble leur cinquième anniversaire : l’open international féminin, et le tournoi national masculin.

 

Affiches Volcans 2018

Article de Jérôme Elhaïk

Un peu d’histoire : l’association du Squash des Volcans a vu le jour la même année que le club qui l’héberge – le HPark by Aurélien Rougerie, en 2012. Dès février 2013, elle organise sa première épreuve d’envergure nationale, et non des moindres : le championnat de France Élite, qui voit la victoire des deux fers de lance du squash hexagonal, Camille Serme et Grégory Gaultier (c’est d’ailleurs la dernière fois que le champion du monde 2015 y a participé). Désireux « d’entretenir cette dynamique, » le président Harold Charpentier et son équipe accueillent quelques mois plus tard la première édition de l’open international des Volcans, tournoi féminin du circuit PSA doté de 5 000 dollars, avant de lancer en mai 2014 leur open national masculin. Après avoir pérennisé ces deux évènements depuis quatre ans, l’association a décidé de les rassembler sur un même weekend (25-27 mai, alors que les qualifications de l’open international auront lieu le jeudi 24). « On souhaitait tester cette nouvelle formule, » précise Charpentier, « et on a bon espoir qu’elle fonctionne, comme ça a été le cas dans d’autres clubs (NLDR : en janvier 2017, un open international et un tournoi national avaient eu lieu en même temps à Blagnac). L’idée est d’avoir le maximum de monde, notamment les participants au tournoi national, pour assister aux matches du PSA. » En 2017, l’organisation avait pu doubler le prize money et ainsi « assister à de superbes matches, mais malgré le soutien des partenaires publics et privés, comme Véto Santé, c’est compliqué de trouver 10 000 $ tous les ans. On est donc repassé à 5 000 $ mais on espère à nouveau augmenter la dotation à l’avenir. »

Podium 2016

Amanda Landers-Murphy et Nele Gilis, finaliste et vainqueur de l’édition 2016 (Crédit photo : Squash des Volcans)

Les tournois 5 000 $ sont généralement l’occasion de découvrir des jeunes joueuses en devenir, et les lauréates des trois premières éditions ont ensuite intégré le top 25 mondial. Si le tableau principal a un fort accent européen (10 joueuses sur 12), la favorite sera Sud-Africaine : tête de série n°1, et présente lors des deux dernières éditions, Alexandra Fuller (58ème mondiale) a remporté trois tournois 5 000 $ depuis janvier. Mais à 24 ans, elle vient surtout de réaliser la plus grande performance de sa carrière en se qualifiant pour le British Open, grâce à une victoire sur Nadine Shahin (27ème). On surveillera également la championne d’Europe junior 2017 Cristina Gomez (92ème), mais aussi celle qui lui a succédé cette année : grand espoir du squash anglais, Lucy Turmel (68ème), vise la place de numéro 1 mondiale à long terme. Plus expérimentée, sa compatriote Rachael Chadwick (74ème) avait été finaliste à l’open international de Nantes en 2016. Côté Tricolore, les meilleures chances reposeront sur Chloé Mesic (82ème). Même si elle a reculé dans la hiérarchie mondiale ces derniers temps, la numéro 4 française a de bons souvenirs à Clermont, avec une finale lors de la troisième édition en 2015. En tant que représentante de la Ligue Auvergne Rhône-Alpes, la jeune Fanny Segers a été invitée par les organisateurs et figurera pour la première fois dans un tableau principal, alors que deux autres Français disputeront les qualifications : Marion Romba et Cyrielle Peltier. Membre de l’équipe de France entre 2013 et 2015, cette dernière tente de revenir à son meilleur niveau après de nombreuses blessures.

Chloé Mesic

Finaliste en 2015, Chloé Mesic peut-elle réitérer cette performance ? (Crédit photo : Thibault Jamet)

 

Plus d’infos

=˃ Vous pourrez suivre la compétition sur notre site, et sur le blog de l’association

Squash des Volcans 

=˃ Liste des participantes, tableau et horaires des matches sur le site de la Professional Squash Association

PSA World Tour

 

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