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BRITISH JUNIOR OPEN 2018 : CROUIN À UNE MARCHE DU SOMMET

Événements 07/01

Victor Crouin dispute cet après-midi (17h) la finale du prestigieux British Junior Open, contre l'Égyptien Marwan Tarek.

Avec un double objectif : prendre sa revanche du championnat du monde junior, et rejoindre au palmarès deux très grands noms du squash Français.

Article de Jérôme Elhaïk

Victor Crouin a rendez-vous avec l'histoire. Pour sa dernière participation au prestigieux British Junior Open (qu'il dispute pour la huitième fois), le Toulonnais a tenu son rang. Tête de série n°2, il s'est qualifié hier soir pour la finale en -19 ans, en dominant nettement un adversaire potentiellement dangereux (le Mexicain Leonel Cardenas). « J'ai réussi à contrôler le T et imprégner un rythme soutenu pour contrer ses attaques, » disait le Français après son succès. « Je n'ai pas passé beaucoup de temps sur le court, ce qui me permettra d'aborder la finale avec une fraîcheur supplémentaire. » Il en aura besoin cet après-midi sur le court vitré installé à l'Université de Birmingham, contre un adversaire qu'il connait bien : Marwan Tarek, c'est tout simplement le joueur qui avait brisé ses rêves de titre mondial en juillet dernier en Nouvelle-Zélande. L'Égyptien s'était imposé après une bataille de près d'une heure, en cinq jeux. 

Faut-il y voir un signe ? Grégory Gaultier et Camille Serme avaient également été vice-champions du monde junior avant de remporter le British Junior Open en -19 ans. Crouin a donc l'occasion de rejoindre ces deux monstres sacrés du squash Tricolore, et de continuer à enrichir un palmarès déjà bien fourni (champion d'Europe junior, de multiples trophées nationaux en jeunes, et déjà deux titres en PSA). Il aura en face de lui un adversaire de quelques mois son cadet, et qui a moins d'expérience du circuit international (seulement un match gagné en six tournois, tous en Égypte). Mais qui est un véritable spécialiste des tournois junior, puisqu'il a également remporté l'épreuve en -15 ans et en -17 ans (en 2017). Les deux joueurs ont déroulé jusqu'à présent, ne lâchant qu'un jeu en cinq matches et partiront sur un pied d'égalité en termes de fraîcheur. C'est donc du 50/50, mais un seuls des deux inscrira son nom au palmarès derrière des grands noms de la discipline (Gaultier mais aussi Nick Matthew, James Willstrop, Karim Darwish, Mohamed El Shorbagy ou encore Ali Farag). Avant de poursuivre un destin Américain, une destination vers laquelle ils s'envoleront tous les deux à la rentrée prochaine. 

Crouin Tarek

Victor Crouin - Marwan Tarek, c'est la finale attendue de cette édition 2018 (Crédit photo : BJOsquash)

La France est d'ores et déjà assurée de repartir avec deux médailles (comme en 2008) : Lauren Baltayan a décroché ce matin la médaille de bronze en -11 ans. La joueuse de l'US Créteil s'est défaite de Whitney Wilson, en 4 jeux disputés. Elle est seulement la troisième Française à monter sur le podium dans l'épreuve, après Isabelle Stoehr (finaliste en -19 ans en 1997), et bien sûr Camille Serme (trois médailles en -17 et -19 ans entre 2006 et 2008 dont deux en or). Un résultat qui promet pour l'avenir. 

 

British Junior Open, finale des -19 ans garçons : 17 heures

(horaire théorique en fonction de la durée des autres finales)

[1] Marwan TAREK (EGY) - [2] Victor CROUIN (FRA)

Finale monde junior 2017

La finale du championnat du monde junior, remportée par l'Egyptien en cinq jeux, est le dernier affrontement entre les deux joueurs (Crédit photo : WSF World Juniors)

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