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CHAMPIONNAT DE FRANCE INTERCLUBS : LE POINT À LA MI-SAISON

Événements 22/11

La première moitié du championnat de France Interclubs s'est achevée samedi dernier. Si Mulhouse est déjà en tête chez les garçons et chez les filles, d'autres équipes ont également affirmé leurs ambitions.

Rendez-vous en 2018, pour une fin de saison qui s'annonce passionnante dans toutes les divisions. 

 Article de Jérôme Elhaïk

NATIONALE 1 HOMMMES : LE PRINTEMPS S'ANNONCE CHAUD

À peine rentrés de Hong Kong, où se déroulait le troisième tournoi World Series de la saison, plusieurs joueurs ont rejoint leur équipe pour y disputer la journée de samedi dernier. Les membres de l'équipe de France Mathieu Castagnet et Lucas Serme se sont retrouvés pour la rencontre Mulhouse – Créteil, et les Alsaciens ont pris seuls la tête du classement grâce à deux succès 4-0. Mais les Val-de-Marnais leur ont opposé une belle résistance, notamment Serme, battu en cinq jeux par l'Espagnol Golan. « Il m’a manqué un peu de fraîcheur, notamment à la fin du premier jeu et, surtout, dans la dernière manche, » a-t-il confié à l'Alsace. « Je suis néanmoins content de ma prestation. » Sans Grégory Gaultier, Aix s'est incliné au jeu-average contre Valenciennes, en partie grâce au jeu marqué par Chris Simpson contre Paul Coll. Les Provençaux se font ravir la deuxième place par Toulon, solide vainqueur de Valence et Strasbourg.

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Mulhouse a conforté sa position de leader, notamment grâce à son succès sur Créteil (Crédit photo : Mulhouse Squash Club)

Après deux journées, on peut parler de championnat à deux vitesses : même si ce n'est pas encore fait mathématiquement, Mulhouse, Toulon et Aix et Valenciennes sont déjà en ballottage (très) favorable pour les play-offs, seul Créteil semblant en mesure de perturber cette hiérarchie. « Les mentalités ont changé, » affirme Castagnet dans l'Alsace. « On a donné des idées à nos concurrents, qui ont compris l’intérêt de ce championnat de France Interclubs, et se sont renforcés. Défendre notre titre ne sera pas simple cette saison ! » Le capitaine de Mulhouse fait référence à la triangulaire de mars, qui s'annonce explosive (voir ci-dessous). Concernant la lutte pour le maintien, ce sera difficile pour les Franciliens du Jeu de Paume et Vincennes. Mais le coup est encore jouable, surtout en cas d'exploit contre leurs concurrents directs (Strasbourg et Valence et Créteil).

Classement

N1F J2

La prochaine journée en un clin d’œil

Si vous êtes du côté de Toulon le 10 mars prochain, n'hésitez pas à vous rendre au Squash Av'New pour la triangulaire entre l'équipe locale, Mulhouse et Aix. « Cette journée devrait être inoubliable, » confie le capitaine Varois Emmanuel Crouin, « avec notamment la présence d'Ali Farag dans nos rangs. » L'Égyptien pourrait être opposé à Grégory Gaultier et James Willstrop … Dans le même temps, Valenciennes essaiera de profiter de la réception du Jeu de Paume et de Valence pour se replacer en vue des play-offs.

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On pourrait assister à un match au sommet entre le numéro 1 mondial Grégory Gaultier et Ali Farag (n°4) lors de la prochaine journée (Crédit photo : SquashMad)

 

NATIONALE 1 FEMMMES : MULHOUSE ET CRÉTEIL, COMME D'HABITUDE …

Est-ce une surprise ? À la mi-saison, on retrouve aux avants-postes Mulhouse et Créteil … En déplacement à Lille, les Alsaciennes – pour lesquelles la Belge Nele Gilis a fait ses débuts - n'ont laissé aucun jeu en cours de route au WAM et à Lorient. Les Cristoliennes avaient un déplacement plus périlleux à La Rochelle, avec notamment la rencontre contre Gradignan (deux victoires lors de la journée inaugurale). « Nous n'étions pas au complet, car Camille Serme était évidemment à Hong-Kong, » indique la capitaine Val-de-Marnaise Énora Villard. « Nous avons d'ailleurs regardé son match très tôt samedi, mais notre soutien à distance n'a pas suffi à l'envoyer en finale (NDLR : la numéro 1 française s'est inclinée en cinq jeux contre Raneem El Welily). Coline Aumard nous a fait le plaisir de venir alors qu'elle seulement avait atterri le vendredi matin, et malgré les sept heures de décalage horaire elle a sorti un très bon match pour battre la belge Tinne Gilis 3 jeux à 1. Ce fût une très bonne journée en termes de résultats avec deux victoires 3-0, mais aussi d'ambiance grâce à la gentillesse des filles, ainsi que de l'accueil chaleureux de Bob (Bonabesse) dans son beau club, bien rénové depuis ma dernière visite qui remontait à une étape du circuit Karakal en -19 ans ! J'espère revenir bientôt, pour un tournoi national féminin par exemple. En attendant, Créteil continue sa route vers les play-offs. »

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Grâce à leur succès contre Gradignan, les filles de Créteil (en rouge) sont toujours au coude à coude avec Mulhouse (Crédit photo : Énora Villard)

Malgré leur défaite, les Bordelaises de Gradignan sont bien placées pour y accompagner les deux cadors de la division, même si une journée chargée les attend en mars (voir ci-dessous). Dans la troisième triangulaire, Bourges s'est replacée en battant le Squash 95 et Niort. Si les Franciliennes peut encore rêver à une place dans le top 4, Emmanuelle Boyer et ses équipières – qui accueillaient pour la première fois de leur histoire des rencontres de N1 - lutteront pour le maintien en compagnie de La Rochelle et du WAM. La capitaine Deux-Sévrienne retenait le positif, indiquant que « les deux jeux marqués nous permettent de ne pas être lanterne rouge ... »

Classement

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La prochaine journée en un clin d’œil

Le point chaud de la troisième journée (11 mars) aura lieu à Gradignan, où les Bordelaises reçoivent Mulhouse et Bourges. De nombreuses joueuses professionnelles devraient être présentes. Le Squash 95 et Lorient, qui s'affrontent à La Rochelle, pourraient en profiter pour se placer dans la course aux play-offs avant la dernière journée.

 

NATIONALE 2 HOMMES

« Je n'aurais jamais cru en début de saison qu'on serait premiers après deux journées. C'est encore plus beau quand on s'y attend le moins. » C'est pourtant la place qu'occupe l'équipe de Louvigny et son capitaine Guillaume Duquennoy, grâce à leur superbe succès contre Brest, les trois victoires ayant été acquises en cinq jeux (dont celle de leur recrue Tiago Goriely contre Arthur Moineau). Après deux accessions consécutives, les Caennais peuvent se qualifier les play-offs « On a beaucoup de regrets, » indique de son côté le capitaine Breton Briag Isambard, « mais bravo à eux. La prochaine journée contre les Escures et Évreux, qui s'est bien repris, s'annonce périlleuse. » Les Normands ont en effet redressé la barre après une première journée vierge de points. «  On a fait le job, » déclare le capitaine Alex Dupire, « avec une équipe renforcée par notre recrue Rory Stewart et Tom Ford, qui repart pour une sixième saison avec Évreux ! Le maintien est quasiment assuré, ce qui permettra à nos jeunes de jouer avec moins de pression lors des prochaines journées. Mention à Pierre Bady pour sa belle victoire contre Damien Habouzit (La Rochelle), c’est l'un de ses meilleurs matches pour le club. » La deuxième partie de la saison s'annonce tout simplement superbe dans cette poule A, avec six équipes à la lutte pour les quatre tickets pour les play-offs et de nombreuses confrontations directes. En bas de tableau, la triangulaire de mars Le Mans – Rennes – WAM sera cruciale pour le maintien.

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Grâce à leur victoire sur Brest, les joueurs de Louvigny sont les leaders surprises de la poule A (Crédit photo : Guillaume Duquennoy)

Montpellier continue son cavalier seul dans la poule B. Pour les férus de statistiques, les Héraultais sont l'une des deux seules équipes parmi les 90 de Nationale à n'avoir perdu aucun jeu en deux journées (avec les filles de Mulhouse). Leurs victimes de samedi dernier furent Marseille et Auvergne « Nous avions décidé de laisser Grégoire Marche au repos, » précise le capitaine Geoffrey Demont. « car il a beaucoup joué sur le circuit récemment et une grosse échéance l'attend avec l'équipe de France (NDLR : le championnat du monde qui débute lundi à Marseille). C’était donc la première titularisation de Christophe André, qui a apporté sa contribution malgré une cheville encore un peu capricieuse. » La prochaine journée leur proposera un déplacement chez leurs dauphins de Challes-les-Eaux, pour une rencontre aux forts accents de PSA/Nationale 1 … Privés de Ramachandran et Droesbeke, les Savoyards ont été battus le week-end dernier par le PUC au jeu-average. Les Parisiens sont troisièmes et en bonne position de se qualifier pour les play-offs Tout reste ouvert derrière ces trois équipes, avec cinq clubs en quatre points puis Lyon qui ferme la marche.

Classements

N2H J2

 

NATIONALE 2 FEMMES

Dans la poule A, Barry Muret est sorti vainqueur de sa triangulaire à domicile. Profitant de l'absence des joueurs étrangères de Tarnos, elles se sont facilement imposées contre les Landaises, avant qu'Anne-Sophie Malet n'arrache la victoire dans le match décisif contre le TOAC. Les Hautes-Garonnaises sont seules en tête, devant deux équipes qui ont fait carton plein samedi dernier : Bordeaux Nord et Vannes, qui « recevait » à Lorient, suite à la fermeture du Ty Squash. « Un grand merci à Jean-Luc et Nelly Paquemar pour leur accueil, » précise la présidente et joueuse de l'équipe Morbihannaise Pascale Falgayrac. Si les quatre équipes à 6 points peuvent encore rêver de play-offs, Val-de-Reuil et Chartres (0 point au compteur) devront cravacher en 2018 pour accrocher le maintien.

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Ici contre le TOAC, les joueuses de Muret (en gris) effectuent un superbe début de saison (Crédit photo : TOAC Squash)

Dans l'autre poule, on attendait avec impatience le choc entre Cuers et Valence. Mais ces dernières étaient privées de Fanny Segers, « légèrement touchée lors du championnat de France -19 ans, » dixit le président Drômois Serge Parbaud. La victoire de la Suissesse Cindy Merlo (n°143 mondiale) contre Maud Duplomb n'était pas suffisante, les deux autres matches étant nettement à l'avantage de Mylène de Mulder et Elvira Bedjai. On retrouve trois équipes à 12 points (Cuers, Mulhouse 2 et le Stade Français), qui s'affronteront à Paris en mars ! Suivent Valence et Jarville (6 points), alors que Nîmes Arènes et Clermont ferment la marche.

Classements

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NATIONALE 3 HOMMES

Tour d'horizon express des principaux résultats dans les 4 poules de Nationale 3.

- Dans la poule A, Jarville a parfaitement négocié la journée de samedi à domicile : en battant le WAM 2 et une équipe de Rouen décimée, les Lorrains prennent seuls la tête du classement, devant les Lillois et leurs voisins de l'Arbonnoise. Avec six équipes en 3 points derrière, tout reste à faire pour les play-offs et le maintien.

- Dans la poule B, Stéphane Gallenne et le Stade Nantais confirment leur bon début de saison. Grâce à leurs succès sur Le Mans et La Rochelle 2, ils sont seuls leaders, devant Gradignan et Sautron qui se sont neutralisés (victoire au jeu-average pour ces derniers). Compte-rendu avec une pointe d'humour du capitaine Girondin Julien Gramond. « Dans le match des n°4, Guillaume Hersant a réussi à inverser la situation après avoir été mené 2-0 : au lieu de faire huit fautes par jeu, il n'en faisait plus que trois … Toufik Mekhalfi s'impose ensuite 3-1 sur Gabriel Boulanger, lui c'est plutôt huit coups gagnants par jeu. Je m'incline ensuite 3-0 contre un joueur très solide, en tentant d'imiter Toufik avec un taux de réussite bien moins important. Enfin Bruno Guilbaud alias « Burns » s'incline également 3-0, à cause d'un manque certain de condition physique. Il doit être en train de faire du fractionné à l'heure qu'il est ! Une pensée pour Philippe Marin qui s'était blessé à l’entraînement quelques jours auparavant. » Les deux tickets pour les play-offs se joueront sans doute entre ces deux équipes et le Stade Nantais, alors que côté maintien Vannes est mal parti.

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Carton plein pour le Stade Nantais après deux journées (Crédit photo : Stade Nantais Squash)

- Dans la poule C, Perpignan, emmené par le toujours jeune Laurent Combaluzier, effectue un début de saison sans faute et a fait un premier pas vers les play-offs. Derrière, on retrouve quatre équipes à 7 points ! Dont Andrézieux, qui a décroché deux victoires au jeu-average contre Grenoble et Bron. « Dommage que je n'ai pas pu jouer pour cause de blessure, car je pense qu'on aurait pu prendre 6 points, » indique le capitaine Hugo Gallet. « Nous étions renforcés par le Néo-Calédonien Yann Lancrenon, qui s'est incliné en cinq jeux contre le Grenoblois Victor Paredes après un superbe match. » Le suspense est total dans cette poule, puisqu'hormis Perpignan personne n'est à l'abri de la relégation, et que les équipes qui ferment la marche peuvent encore terminer dans les deux premiers ...

- Dans la poule D, le choc entre Annecy et TopFit Antibes n'a pas eu lieu, ces derniers étant privés de leurs étrangers. « Mais nos trois top players (Shehata et les frères Wilhelmi) ont fait preuve d'une belle attitude, » indique le président Savoyard Sébastien Singh. « Ils ont fait le boulot, devant un public nombreux et ravi, tout en accordant du temps aux jeunes joueurs de notre école de squash. » Les Antibois conservent malgré tout la deuxième place, un point devant le Modern Squash. Dans le match attendu de la journée entre entre deux anciens joueurs professionnels, Damien Volland (Nîmes Costières) est venu à bout d'Yves Tastet en cinq jeux, mais les Monégasques se sont imposés au jeu-average. Comme de nombreuses autres, ces deux équipes sont encore concernés par les play-offs et le maintien. Rendez-vous en mars ...

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Avec sa recrue Néo-Calédonienne Yann Lancrenon (à gauche), Andrézieux a obtenu des points précieux en vue des play-offs (Crédits photo : Hugo Gallet)

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